Mégalodon : à la découverte du plus grand requin de tous les temps

Un requin énorme, fascinant, et pas seulement pour sa taille : le megalodon (nom original Otodus megalodon) est une espèce éteinte de requins, dont les toutes premières traces remontent à 20 millions d'années. Megalodon est la racine grecque de son nom. Elle fait référence à la taille de l'animal. Les scientifiques qui ont étudié les restes du mégalodon pensent qu'il pouvait avoir une longueur supérieure à 18 mètres. Et c'était le requin le plus puissant au monde qui ait jamais existé

Est-ce un mythe ?

Ce n'est pas un mythe, il a réellement existé. Selon le Musée d'histoire naturelle, les premiers fossiles ont été découverts il y a 20 millions d'années. C'était l'époque où le mégalodon régnait sur les océans. Il aurait mesuré de 15 à 18 mètres de long, ce qui en faisait le plus long requin du monde. Les mâchoires du requin mesuraient 2,7 mètres sur 3,0 mètres de large. Bien que la plupart des reconstitutions le fassent ressembler à un énorme requin blanc, les chercheurs ont découvert par la suite qu'ils n'étaient pas apparentés. Otodus obliquus est le plus ancien ancêtre du mégalodon, un requin vieux de 55 millions d'années qui pouvait atteindre 10 mètres de long. Mais son histoire évolutive pourrait remonter au Cretalamna appendiculata, qui vivait il y a 105 millions d'années, rapporte le Musée d'histoire naturelle

Quel est le nom du plus grand requin du monde ?

Le plus grand requin du monde, c'est bien lui, le légendaire mégalodon, Otodus megalodon, autrefois connu sous les noms de Carcharodon ou Carcharocles megalodon. Ce record a également été battu en étant considéré comme l'un des plus grands poissons du monde. Megalodon est un terme qui signifie "grande dent", et ce n'est pas un hasard. Ne disposant pas de squelettes complets, les chercheurs pour reconstituer son apparence et sa taille se sont basés sur les dents, qui représentent à ce jour la plupart des restes fossiles de megalodon.

Où vivait le mégalodon ?

Un peu partout. A tel point que ses dents ont été retrouvées sur tous les continents, sauf l'Antarctique. Les chercheurs en ont découvert des traces dans les zones subtropicales et tropicales du globe. Voici quelques-unes des zones où elles ont été trouvées :

  • Près de la côte est de l'Amérique du Nord
  • Au large des côtes du Maroc
  • Dans certaines parties de l'Australie
  • Au Royaume-Uni
  • Long des côtes, au fond des criques d'eau salée, des rivières en Caroline du Nord, en Caroline du Sud et en Floride

Quand le mégalodon s'est-il éteint ?

L'extinction du mégalodon a eu lieu à la fin du Pliocène (il y a 2,6 millions d'années), bien que l'on ne sache pas quand le dernier mégalodon est mort. C'était probablement il y a 3,6 millions d'années.

L'extinction du mégalodon s'est produite lorsque la planète est entrée dans une phase de refroidissement global. De nombreux grands animaux marins se sont éteints, dont au moins un tiers. La baisse de la température des océans a pu entraîner une perte importante d'habitat pour le mégalodon tout en provoquant l'extinction de nombreuses proies ou leur déplacement vers des eaux moins accessibles

Certaines personnes auraient vu des mégalodons ?

Au fil des années, certaines personnes ont rapporté des observations de mégalodon mais il n'existe aucune preuve concrète pour étayer ces témoignages. Et les scientifiques eux-mêmes excluent cette possibilité en la considérant comme absolument éteinte. Aussi parce que dans le cas contraire, les découvertes de dents seraient beaucoup plus nombreuses et les autres grands animaux marins apporteraient des traces de morsures révélatrices.